Et aujourd'hui ? 9 décembre

Publié le par Julien Ferrand

Et aujourd'hui ? 9 décembre

9 décembre 1905 : Séparation des Eglises et de l'Etat

Le 9 décembre 1905, le député socialiste Aristide Briand fait voter la loi concernant la séparation des Églises et de l'État. La loi s'applique aux quatre confessions alors représentées en France : le catholicisme, les protestants luthériens, les protestants calvinistes et les israélites. 

Cette nouvelle loi met fin au Concordat napoléonien de 1801 qui régissait les rapports entre le gouvernement français et l'Église catholique. Elle proclame la liberté de conscience et garantit le libre exercice des cultes.

Par cette loi, l'État manifeste sa volonté de neutralité religieuse. Il veut garantir à chacun les moyens d'exercer librement sa religion dans le respect de celles d'autrui. 

Sur le plan financier, la loi a deux conséquences majeures :
– Les évêques, prêtres, pasteurs, rabbins, etc. ne sont plus rémunérés par l'État et celui-ci se désintéresse totalement de leur nomination,
– Les biens détenus précédemment par les Églises deviennent la propriété de l'État mais celui-ci se réserve le droit de les confier gratuitement aux représentants des Églises en vue de l'exercice du culte.

Pour les Églises, l'opération va s'avérer plutôt profitable (mais on ne s'en apercevra que bien plus tard). En effet, d'une part, les ministres du culte et en particulier les évêques vont gagner en indépendance, n'étant plus tenus de rendre des comptes à l'administration. D'autre part, les Églises ne vont plus avoir à leur charge l'entretien très coûteux des édifices religieux (cathédrales, églises, temples...) préexistant à la loi de 1905. Elles ne devront plus assurer que l'entretien courant de ces édifices... En revanche, pour les monuments construits après 1905, c'est à l'ordre religieux d'en assurer les frais (Les travaux de la grande majorité des mosquées françaises sont payés par l'ordre religieux et non par l'Etat comme c'est le cas pour la majorité des églises et cathédrales).

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