Et aujourd'hui ? 15 novembre

Publié le par Julien Ferrand

Et aujourd'hui ? 15 novembre

15 novembre 1971 : Naissance du microprocesseur

Le 15 novembre 1971 est célébré l'acte de naissance du microprocesseur. Dans une publicité de la revue Electronic News, la firme Intel annonce «A microprogrammable computer on a chip» (un ordinateur programmable dans une puce).

L'inventeur, Marcia E. Hoff, a eu l'idée d'associer sur un minuscule support tous les circuits qui constituent un ordinateur. Ce microprocesseur d'une taille de 3,2 mm, est capable d'effectuer jusqu'à 60.000 opérations par seconde. Sa puissance est comparable à celle du célèbre ENIAC, dont les circuits occupaient un volume d'environ 80 mètres cubes.

L'ENIAC, né juste après la seconde guerre mondiale, est l'un des premiers ordinateurs numériques jamais construits. Il était composé de plus de 15.000 tubes qui ont été remplacés par des transistors dans la génération suivante d'ordinateurs numériques. Ces transistors, inventés par les laboratoires Bell en 1948 ont eux-même été progressivement miniaturisés, ce qui a permis la mise au point des microprocesseurs.

En quelques années, dans l'ensemble du monde développé, ces microprocesseurs ont bouleversé l'informatique, l'industrie et les télécommunications. Ils ont conduit à l'automatisation des tâches industrielles. Ils ont aussi rendu possible l'expansion foudroyante de la téléphonie et de l'internet.

Les performances des «puces» ne cessent de s'accroître. Au début des années 1980, le 68000 s'appelait ainsi car il contenait environ 68000 transistors miniatures. En ce début du XXIe siècle, les microprocesseurs comme le Pentium d'Intel, en contiennent de l'ordre de deux milliards.

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