Et aujourd'hui ? 14 décembre

Publié le par Julien Ferrand

Et aujourd'hui ? 14 décembre

14 décembre 1911 : Amundsen est le premier homme à atteindre le pôle Sud

Le vendredi 14 décembre 1911, le Norvégien Roald Amundsen devient à 39 ans le premier homme à atteindre le pôle Sud.

Déterminé, il participe en 1897-1898 à une  première expédition vers l'Antarctique. Seulement, le navire aborde la terre de Graham et hiverne dans la mer de Bellingshausen. L'équipage est sauvé du scorbut par le médecin du bord, l'Américain Frederick Cook, qui fait manger à chacun de la viande de manchot.

En 1903-1905, le Norvégien s'illustre en franchissant pour la première fois en bateau le mythique passage du Nord-Ouest, de la mer de Beaufort au détroit de Bering, à l'extrême-nord du continent américain. À cette occasion, il apprend à utiliser les chiens d'attelage.

Amundsen appareille d'Oslo le 3 juin 1910. À l'escale de Madère, il informe ses hommes du but de l'expédition à savoir atteindre le pôle sud. Le 14 janvier 1911, au coeur de l'été austral, il installe son camp de base dans la Baie des Baleines, sur le continent antarctique.

Le 19 octobre suivant, il quitte la base avec quatre hommes, quatre traîneaux et 52 chiens du Groenland. Une organisation minutieuse et un itinéraire optimum lui permettent d'arriver au pôle le 14 décembre, après avoir dû sacrifier la moitié de ses chiens. Il plante le drapeau norvégien. Il retrouve le camp de base le 25 janvier 1912, après 2824 km parcourus en 94 jours.

Couvert de gloire, Amundsen se tourne après la Grande Guerre vers l'aviation. En mai 1925, il décolle du Spitzberg avec deux hydravions et tente de survoler le pôle Nord mais doit se poser en catastrophe. Il renouvelle sa tentative l'année suivante avec un dirigeable, le Norge. L'appareil quitte le Spitzberg le 11 mai 1926, atteint le pôle Nord en 1h30 et atterrit en Alaska deux jours plus tard.

Le héros disparaît en mer le 18 juin 1928, à 55 ans, au terme d'une ultime expédition en dirigeable.

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