Et aujourd'hui ? 10 novembre

Publié le par Julien Ferrand

Et aujourd'hui ? 10 novembre

10 novembre 1871 : Livingstone retrouvé au coeur de l'Afrique

Le 10 novembre 1871, le journaliste Henry Morton Stanley, de son vrai nom John Rowlands (30 ans), arrive à Ujiji (un village africain sur les bords du lac Tanganyika). Tandis que la population lui fait fête, un autre Blanc, le missionnaire David Livingstone (58 ans) sort d'une case et se dirige lentement vers lui.

Le journaliste ôte son chapeau et lance à Livingstone une phrase qui restera célèbre : :«Dr. Livingstone, I presume? ». Ce dernier n'avait pas rencontré d'Européen depuis cinq ans et passait pour disparu quand il fut ainsi retrouvé.

Livingstone a travaillé dès l'âge de 10 ans comme ouvrier dans une fabrique de coton. Devenu médecin et prêtre anglican, il établit des missions dans le désert du Kalahari.

Parti explorer la région des lacs avec quelques compagnons africains, il découvre en 1855 les chutes du Zambèze, qu'il baptise du nom de la reine Victoria (chutes Victoria). Son retour à Londres est triomphal. Ses engagements chrétiens au service des Africains et contre la traite des esclaves lui valent une immense popularité.

Livinstone repart dès 1858 aux frais du gouvernement. L'objectif est de remonter le fleuve Zambèze. Mais il échoue et qui plus est a le malheur de perdre sa femme au cours de l'expédition. Dix ans plus tard, il repart avec comme objectif de trouver les sources du Nil. Malade et abandonné par ses porteurs, il se retire à Ujiji où le retrouvera Stanley.

Livingstone fait un bout de chemin avec son sauveteur, un aventurier sans scrupules avide de coups médiatiques. Mais, vieilli et fatigué, il refuse de le suivre en Angleterre. Il meurt en mai 1873, à l'âge de 60 ans, dans la région des lacs. Livingstone sera inhumé en grande pompe dans l'abbaye de Westminster un an plus tard.

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