Et aujourd'hui ? 11 octobre

Publié le par Julien Ferrand

Et aujourd'hui ? 11 octobre

11 octobre 1963 : Mort d'Edith Piaf

 

De son vrai nom Édith Giovanna Gassion, Édith Piaf (1915-1963) naît à Paris de l'union d'un père contorsionniste et acrobate ambulant et d'une chanteuse de rue qui l'abandonne deux mois plus tard.

Elle grandit entre ses deux grands-mères dont l'une tient une maison close dans l'Eure. Après la Grande Guerre, son père est engagé dans un cirque itinérant et vient la rechercher.

Mauvaise mère, au bord de la déprime, de la pauvreté, de la drogue et de la prostitution, Édith rencontre Louis Leplée, gérant du Gerny's, célèbre établissement de spectacle sur les Champs-Élysées. Il l'invite à chanter chez lui en 1935 et la surnomme à cette occasion «la Môme Piaf» (double allusion à sa voix d'oiseau et à sa petite taille de 1m 47). Moins d'un an plus tard, il est assassiné. Mais la carrière de la «Môme de Paris» est lancée.

Elle devient rapidement une formidable vedette du music-hall: sa fragilité physique, sasilhouette, sa voix pathétique mais éblouissante, à la formidable énergie, émeuvent un public de plus en plus nombreux. Elle séduit le Tout-Paris de l'entre-deux-guerres et obtient un triomphe immédiat avec le développement de la radio puis de la télévision.

Pendant l'Occupation, elle ne cesse de chanter, recrutant entre autres des musiciens juifs.

De maladies en accidents et échecs sentimentaux, elle tombe dans la drogue pour adoucir la douleur puis dans la déchéance. Gravement malade, elle triomphe définitivement dans les cabarets de New York.

Elle rentre à Paris où, malgré son état de santé, elle triomphe à l'Olympia (1961) et chante au pied de la Tour Eiffel pour la première mondiale du film Le Jour le Plus Long, le 25 septembre 1962, en présence du général de Gaulle.

Prématurément vieillie, épuisée et malade, c'est très affaiblie qu'elle part en convalescence dans le sud de la France. Elle meurt près de Grasse le jeudi 10 octobre 1963. Mais comme elle avait formulé le désir de mourir à Paris, son corps est ramené secrètement dans la nuit dans son hôtel particulier du boulevard Lannes où son décès d'une hémorragie interne, à l'orée de ses 48 ans, est constaté officiellement le lendemain. 

Les obsèques d'Édith Piaf ont lieu à l'église Saint-Honoré d'Eylau. Et c'est devant une foule immense de plus de 40.000 admirateurs, qu'elle est enterrée au cimetière du Père Lachaise le 14 octobre 1963.

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