Et aujourd'hui? 19 mai

Publié le par Julien Ferrand

Et aujourd'hui? 19 mai

19 mai 1802 : Création de la Légion d'Honneur

Le 19 mai 1802, Napoléon Bonaparte met en place la Légion d'Honneur. Il veut ainsi récompenser les mérites des citoyens, tant civils que militaires. 

Il existe d’abord quatre, puis cinq classes de légionnaires : les grades dechevalierofficier et commandeur et les dignités de grand officier et grand-croix. Il est présidé par le Premier Consul, qui lui donne pour devise « Honneur et Patrie ». La première distribution de médailles a lieu le 14 juillet 1804.

48.000 personnes vont être élevées à la dignité de légionnaire sous le Consulat et l'Empire. À la chute de Napoléon, le roi Louis XVIII maintiendra la Légion d'Honneur, substituant simplement l'effigie d'Henri IV à celle de l'Empereur sur les médailles. 

Aujourd'hui en France, le président de la République, est  le grand-maître de la Légion d’Honneur. Il reçoit à ce titre un collier de grand-maître le jour de son entrée en fonction. Au début de chaque mandat présidentiel, le nom du président est gravé au revers de l'un des maillons. 

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